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ARTÍCULOS

LOS VENENOS DE LAS SETAS (X)

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Envenenamientos “no tradicionales”

Es curioso comparar las guías de setas de hace unas décadas con las actuales. Además de los cambios de nombre de diversos géneros y especies, que exasperan a los aficionados, llama la atención cómo en los últimos años han aparecido otros tipos de envenenamientos, además de los «clásicos» (comentados en las anteriores entradas de esta serie).

No consideraremos aquí los problemas que surgen a veces cuando consumimos setas comestibles (alergias, intolerancias…). Cada ser humano es diferente, y alimentos perfectamente inocuos para la mayoría pueden provocar reacciones adversas en algunos. Tampoco nos referiremos a los envenenamientos que pueden producirse por recolectar setas comestibles en zonas contaminadas. Muchos hongos acumulan sustancias tóxicas en sus paredes celulares y su consumo puede darnos algún que otro disgusto. Aquí nos referiremos a nuevos casos de envenenamiento por setas, incluso algunas muy apreciadas por los gastrónomos.

Empecemos por la rabdomiolisis. En la década de 1990 ocurrieron casos de envenenamiento en Francia, algunos de ellos mortales, atribuidos al consumo de un Tricholoma amarillento. En concreto, se trataba de una seta considerada excelente comestible, la seta de los caballeros (Tricholoma equestre), típica de pinares.

Trich_equestre

Seta de los caballeros (Tricholoma equestre)

La rabdomiolisis consiste en la destrucción de la musculatura estriada. Al cabo de 2 o 3 días se siente dolor en las piernas y fatiga. La necrosis de las fibras musculares libera gran cantidad de la enzima creatina cinasa, lo que ayuda a diagnosticar la enfermedad. Los riñones también pueden verse afectados. La muerte puede ocurrir por fallo cardiaco. No hay un tratamiento específico.

La rabdomiolisis puede deberse a muchos factores que nada tienen que ver con los hongos. En el caso que nos ocupa, hay quien discute que la seta de los caballeros sea realmente responsable de estas intoxicaciones. ¿Podría tratarse de una especie próxima, o de una variedad concreta? A saber. En cualquier caso, los fallecimientos se dan en personas que han consumido muchas setas en días sucesivos. O sea, los típicos «atracones» de setas: cuando se recolectan muchas, hay quienes se empeñan en consumirlas sea como sea, lo antes posible. No se lo aconsejamos.

Puesto que la génesis de esta rabdomiolisis no está del todo clara, si alguien se decide a comer la seta de los caballeros, lo mejor es pecar de prudente: poca cantidad, y espaciar la ingesta a lo largo del tiempo. O puestos ya, mejor no comerla. Por si acaso, diversos países han prohibido su comercialización. Revisando la bibliografía médica reciente, se citan casos de rabdomiolisis por el consumo de otras setas, como Russula subnigricans.

Pasemos a otra intoxicación peculiar, conocida como acromelalgia o eritromelalgia. Los síntomas aparecen en manos y pies, y consisten básicamente en enrojecimiento y dolor fuerte. Fue descrita hace casi un siglo en Japón, asociada al consumo de la seta Clitocybe acromelalga. En décadas recientes también se han dado casos en Europa; en este caso, por la ingesta de Paralepistopsis amoenolens (= Clitocybe amoenolens).

Además del dolor y el enrojecimiento, puede experimentarse hormigueo en las extremidades e incluso edemas (hinchazones). Los síntomas pueden persistir varios días, incluso semanas. Por suerte, la enfermedad no afecta al aparato digestivo, el hígado o los riñones. La toxina responsable es el ácido acromélico, que afecta al metabolismo del triptófano. Para su tratamiento se han utilizado diversos analgésicos e incluso el ácido nicotínico.

En general, deben guardarse ciertas precauciones cuando se recolecten setas del género Clitocybe y similares, de aspecto embudado. Si bien hay especies comestibles, la confusión con otras tóxicas es posible.

Auricularia

La oreja de Judas u oreja de madera (Auricularia auricula-judae) es un hongo gelatinoso muy apreciado en la cocina china

Pasemos a otros envenenamientos más anecdóticos; en este caso, los que afectan a la coagulación sanguínea. Hay hongos que pueden comportarse como algunos fármacos anticoagulantes (ej.: el Adiro, que es aspirina a baja concentración). Así, el consumo de estas setas podría resultar beneficioso a la hora de prevenir la formación de trombos. No obstante, su uso excesivo quizá propicie las hemorragias. Al respecto, destaca la oreja de Judas (Auricularia auricula-judae), frecuente en nuestros bosques y muy popular en la cocina china. Contiene anticoagulantes con acción antiplaquetaria. Su consumo moderado puede resultar beneficioso, pero en exceso… Cabe citar el llamado síndrome o púrpura de Szechwan, en referencia a la comida típica de esta provincia china, que hace un gran uso de la oreja de Judas. Su consumo excesivo causó hemorragias diversas a los clientes de algunos restaurantes, a finales de los años 1970.

También se citan casos de setas que pueden provocar el efecto contrario, es decir, la trombosis. Un ejemplo sería Boletus satanas, capaz de aglutinar plaquetas y glóbulos rojos (aparte de los trastornos gastrointestinales, como vómitos y diarreas, que suele causar).

Morchella

Las colmenillas (Morchella spp.) son setas muy apreciadas, aunque no deben consumirse crudas

Se podrían citar más casos raros de envenenamientos por setas, como el síndrome cerebeloso por el consumo de colmenillas (mareos, falta de coordinación, temblores…), pero lo dejaremos aquí, para no resultar prolijos.

Si a lo largo de estas entradas sobre los venenos de las setas hemos logrado asustarte… Bien, tal era nuestra intención. Hay quien come setas sin adoptar las mínimas precauciones, sea por inexperiencia o por insensatez, creyendo que las desgracias siempre les ocurren a otros. Pero los hongos, como tantos otros seres, son laboratorios vivos, producto de 4000 millones de años de evolución, y su metabolismo es capaz de producir todo tipo de sustancias químicas.

Conviene, por tanto, ser prudentes y, ante todo, sólo consumir aquellas setas que estemos seguros de conocer, y siempre con moderación. En resumen, amigo lector: si deseas arriesgar la vida, que sea por una causa noble, y no por comer setas.

Ver ahora, del mismo autor, los consejos para no morir envenenados por setas.

AUTOR: Dr EDUARDO GALLEGO ARJONA. Profesor en UAL

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¿QUÉ INFORMACIÓN PONER EN UN MAPA DE METRO?

Si habéis viajado alguna vez en metro, os habréis dado cuenta de que los mapas que encontráis en andenes, galerías o panfletos son muy simples, en ellos sólo aparecen las distintas líneas de metro, las intersecciones con otras líneas para conocer dónde se pueden hacer los transbordos y con qué líneas se pueden hacer así como las distintas estaciones por las que circula este ferrocarril.

Pero esto no ha sido así siempre. Originalmente los mapas del metro eran mapas que reproducían fielmente la realidad y eran realizados a escala. Es decir, los mapas se elaboraban de forma que aparecían las curvas sinuosas que marcaban las trayectorias de las distintas líneas  y guardaban la proporción de las distancias reales entre estaciones.

En la siguiente figura podemos ver cómo era el mapa del metro de Londres antes de que tuviera su forma actual.

Mapa del metro de Londres 1930 (Fuente: www.disup.com)

Mapa del metro de Londres 1930 (Fuente: www.disup.com)

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La teoría de colas y sus campos de aplicación

Un problema de comunicaciones que dio pie a una rama de la estadística.

Con el despliegue masivo de las líneas de telefonía se comenzó a plantear el problema de diseñar instalaciones de una forma mucho más eficiente que hasta el momento. Esto afectaba principalmente a la hora de  decidir cómo de potentes habrían de ser los dispositivos a instalar en una determinada zona ya que usar elementos demasiado potentes causaría demasiado gasto mientras que quedarse cortos causaría cortes o falta de disponibilidad en la red. Para intentar resolver estos problemas, el matemático danés Agner Kraup Erlang comenzó a trabajar en un nuevo campo de la estadística hoy conocido como Teoría de Colas. Aunque Erlang desarrolló estas herramientas para el sector de la telefonía (trabajaba para la Copenhagen Telephone Exchange), hoy en día se aplican en diversos campos de la ingeniería o para la organización de  procesos basados en colas.

Elementos de las teoría de colas

En cualquier sistema de colas podemos identificar una serie de elementos:

  • Los clientes: son las entidades que hacen cola. En una cola para subir a una montaña rusa serían las personas que quieren subir en cada turno a la misma atracción; en un supermercado serían los clientes que esperan para pagar su compra; en un servidor web son las solicitudes que van llegando.
  • El proceso: la acción para la que esperan los clientes. Es el viaje en la montaña rusa, el proceso de pago en la caja registradora en el supermercado o el procesamiento de las solicitudes en el servidor web. La duración de este tiempo se suele modelar con alguna distribución estadística, típicamente, exponencial.
  • El servidor: el lugar donde se realiza la acción. Es el propio tren del parque de atracciones, la caja registradora en el supermercado o la CPU en el servidor.
  • La cola: donde los clientes esperan a ser atendidos. En el caso de la montaña rusa y el supermercado podemos pensar que es infinita, ya que siempre cabe alguna persona más en la misma; mientras que en un servidor web la cola es el buffer en el que se almacenan las solicitudes y que tiene una longitud máxima, por lo que cualquier nueva solicitud que llegue cuando el buffer esté lleno se perderá.

Además, la teoría de colas permite modelar sistemas muy complejos. Por ejemplo, un supermercado con 5 cajas registradoras puede modelarse con 5 procesos y 5 colas, donde los clientes elegirán una de ellas de forma más o menos aleatoria.

 teoría de colas

Implementación de un sistema por teoría de colas

¿Qué permite calcular la teoría de colas?

Una vez realizado el modelado podemos calcular:

  • el tiempo medio de espera de los clientes en la cola o incluso su distribución estadística.
  • el número de clientes que nos encontraremos de media esperando en la cola.
  • en el caso de que la cola tenga una longitud máxima, cuál es la probabilidad de que un nuevo cliente deba perderse por no haber espacio disponible.

Una vez tenemos estos datos podemos tomar decisiones: ¿cuántas cajas registradoras debemos tener abiertas para que el cliente no tenga que esperar durante demasiado tiempo a ser atendido? ¿Qué mejoras tiene aumentar la capacidad del buffer de un servidor de 1 Kbyte a 10 Kbytes?

El uso de estas herramientas ha llevado a que, recientemente, algunas conocidas cadenas de supermercados hayan adoptado un modelo de cola única para sus cajas registradoras. Es muy sencillo demostrar que tener 10 cajas registradoras con una cola para todas ellas provoca que los tiempos de espera de los clientes sea menor que teniendo 10 cajas, cada uno, con su propia cola.

AUTOR: RODRIGO SERNA PÉREZ

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LECTURAS

SOBRE: “LUDWIG WITTGENSTEIN”, DE RAY MONK.

¿Por qué LUDWIG WITTGENSTEIN?

Si hay un filósofo de las matemáticas cuyos puntos de vista nunca he llegado a comprender del todo, ese es Ludwig Wittgenstein. Por supuesto que he abordado en numerosas ocasiones la lectura de su Tractatus-Logico-Philosophicus, pero resulta desalentador, precisamente por la forma en la que está escrito.

Ludwig Wittgenstein

Ludwig Wittgenstein

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LA VERDAD SOBRE EL CASO HARRY QUEBERT

Este es el último libro que he leído, y a pesar de que cayó en mis manos por casualidad, tengo que decir que es uno de los mejores libros que he leído en su género, la novela policíaca.

La historia transcurre en la localidad de Aurora en New Hampspire. El protagonista Marcus Goldman es un escritor que ha alcanzado el éxito con su primera novela y  una vez pasada la euforia de ese éxito tiene que enfrentarse a escribir una segunda novela, pero en esta ocasión no lo tendrá tan fácil debido a la “enfermedad del escritor”, esa que hace que pasen los días y no consiga escribir ni una sola línea.

La verdad sobre el caso Harry Quebert

La verdad sobre el caso Harry Quebert

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Escepticismo y apatía ante la vida y la muerte: El extranjero, de Albert Camus

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El extranjero, de Albert Camus

Es este uno de esos libros, una de esas obras de arte, que, como diría Kafka es un golpe en el cráneo, “el hacha que rompe el mar helado dentro de nosotros”. El extranjero es uno de esos libros que muerden y pinchan. De breve extensión, amenidad y claridad, El extranjero es un librito que nos conduce por la existencia inconsciente, absurda y rutinaria de Meursault, el protagonista de la novela.

Albert Camus autor del El Extranjero

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