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Biología-Ecología y Botánica

EL ORIGEN (MICROBIANO) DE LAS ESPECIES

Si hablamos del origen de las especies a la mayoría se nos viene a la mente, de un modo casi inmediato, el nombre del famosísimo científico Sir Charles Darwin y, consigo, el término “evolución”. Sin embargo, las teorías evolucionistas no comienzan con Darwin (no podemos olvidar a Lamarck) ni le pertenecen exclusivamente a él (Alfred Wallace también propuso una teoría de evolución a través de selección natural durante el mismo período de tiempo). Pero es verdad que Darwin logró dar con determinadas claves que permitieron una explicación realista, basada en el método científico, respecto a cuál es el origen de las especies y cómo evolucionan.

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EL CURIOSO CASO DEL HONGO MALTÉS

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Hace años, alguien vino a verme a la universidad con un ejemplar que había recolectado. Concretamente, de la especie que aparece en esta fotografía, y me preguntó qué clase de hongo era:

Cynomorium

Jopo de lobo (Cynomorium coccineum)

No todo aquello que parece un hongo lo es en realidad. En este caso se trata de Cynomorium coccineum, y es una dicotiledónea, no un hongo. Una planta con flores, aunque no lo parezca. Recibe los nombres comunes de jopo de lobo o cipote; no es de extrañar, dado su aspecto. Puede encontrarse desde las islas Canarias hasta Asia, pasando por toda la cuenca Mediterránea.

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¿A QUÉ HUELE LA LLUVIA? A MICROORGANISMOS

Ese olor a lluvia que tanto nos gusta…

Estamos en otoño y, a pesar de que baja la temperatura y los días se tornan más cortos, esas coloraciones ocres tan bonitas que toman las hojas de los árboles caducos, así como el inicio de la temporada de lluvias, hacen que esta estación tenga mucho encanto y sirva de inspiración a poetas y cineastas.

Microorganismos y olor a tierra mojada

Los componentes del suelo y sus microorganismos confieren ese característico olor “a lluvia”

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LOS VENENOS DE LAS SETAS (X)

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Envenenamientos “no tradicionales”

Es curioso comparar las guías de setas de hace unas décadas con las actuales. Además de los cambios de nombre de diversos géneros y especies, que exasperan a los aficionados, llama la atención cómo en los últimos años han aparecido otros tipos de envenenamientos, además de los «clásicos» (comentados en las anteriores entradas de esta serie).

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De la Fagoterapia a los Antibióticos y viceversa

¿Usamos correctamente los antibióticos?

Desde que en 1928 Alexander Fleming descubriera la penicilina, por cierto, gracias a una inteligente interpretación de un error casual, los antibióticos han salvado la vida de cientos de miles de personas por todo el mundo.

Fleming y el descubrimiento de los efectos antibióticos

Alexander Fleming (1181-195), descubrió los efectos antibióticos de la penicilina al observar, en una placa de Petri sembrada con la bacteria Staphylococcus aureus, como las colonias crecidas alrededor de una contaminación con un hongo moho, Penicillium notatum, aparecían transparentes debido a la lisis bacteriana.

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LA ORQUÍDEA DE DARWIN Y LA ESFINGE DE MORGAN

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¿Puede la teoría de la evolución generar predicciones?

Siguiendo el mismo hilo conductor del post anterior sobre el Tiktaalik roseae en este mismo Blog, en esta ocasión me gustaría relatar otra predicción de la Teoría de la Evolución que también considero espectacular.

Esta historia comienza hace aproximadamente siglo y medio, justo poco después de que Sir Charles Robert Darwin (1809-1882) publicara el Origen de las Especies (1859), considerado uno de los libros más influyentes de todos los tiempos, además también se le atribuye el honor de ser el mejor libro de divulgación científica de todos los tiempos ya que está redactado de una manera amena e interesante. No sólo eso, sino que además Darwin tuvo especial cuidado en eliminar el mayor número de tecnicismos posibles para hacer su lectura amena y relajada por parte de todo tipo de lectores.

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Sir Charles Robert Darwin

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VENENOS DE LAS SETAS IX

La intoxicación hemolítica

Para terminar con las intoxicaciones con periodo de latencia corto (ver aquí las entradas expuestas hasta el momento), veamos la intoxicación hemolítica por setas.

La hemólisis consiste en la desintegración de los glóbulos rojos sanguíneos, debida a la acción de unas sustancias llamadas hemolisinas. Su estructura química es variada; tan sólo tienen en común que revientan la pared de los glóbulos rojos como si fueran piñatas.

Setas venenosas

Orejones o bonetes (Helvella leucopus).

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Tiktaalik: ¿puede la teoría de la evolución generar predicciones?

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Tiktaalik.

A menudo las personas suelen pensar que la teoría de la evolución es tan sólo eso, una simple teoría, y que bajo ningún concepto puede realizar predicción alguna con respecto a las características de los seres vivos. Pero esto no es así como podremos comprobar a lo largo de las siguientes líneas. Para ello lo más importante es considerar a la teoría de la evolución como un hecho y de esta manera se pueden hacer predicciones espectaculares y muy sorprendentes.

Tiktaalik Rosae

Tiktaalik Rosae

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ENDEMISMOS CON NOMBRE PROPIO

Endemismos propios de Cabo de Gata.

Autores:  Matamala, José Javier; Matamala, María.

En el siguiente artículo se describe a un grupo de plantas vasculares herborizadas y clasificadas, por primera vez, durante los siglos XIX y XX, en la serranía almeriense de Cabo de Gata -España-. Aunque muy diferentes entre sí comparten el nombre específico -“charidemi“-, identificativo de esta localidad, así como su capacidad de adaptación a uno de los ambientes más áridos del Continente Europeo, sobre estratos principalmente volcánicos y con una gran dependencia de la maresía -influencia marina-, y de los elevados niveles medios de humedad relativa que suelen superar el 72% en esta sierra litoral del Sudeste Ibérico, que compensan los bajos índices de precipitaciones -inferiores a los 300 l/m2 anuales-. En la actualidad se encuentran protegidas y catalogadas bajo diferentes grados de amenaza.

Endemismo en Cabo de Gata

Antirrhinum charidemi

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