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Biología-Ecología y Botánica

SETAS VENENOSAS, CONSEJOS PARA NO MORIR ENVENENADO (I)

SETAS VENENOSAS: ¿ES FIABLE LA «SABIDURÍA TRADICIONAL»?

Todos los años muere alguien en España por comer setas venenosas. Los fallecimientos ocurren sobre todo en otoño, cuando muchos hongos forman sus cuerpos fructíferos. En esas fechas, tanto en los medios de comunicación como en las jornadas micológicas, muchos tratamos de prevenir a los seteros inexpertos para que no se confundan, que luego vienen las desgracias. Aunque pensándolo bien, ¿para qué esperar al otoño? También salen setas en primavera, y entre ellas las hay tóxicas e incluso mortales. Por tanto, y con vocación de servicio público, hablaremos en una serie de entradas sobre los peligros de las setas, sus diferentes venenos y daremos alguna información útil para evitar incidentes desagradables, quizá fatales.

Setas venenosas, no consumir.

Setas venenosas, no consumir.

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HONGOS DE RÉCORD

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HONGOS QUE MERECEN ESTAR EN EL LIBRO GUINNESS

Si los comparamos con los animales o las plantas, los hongos aparentan ser unos organismos discretos que permanecen escondidos y sólo se dignan aparecer durante el otoño, para regocijo de los buscadores de setas. Sin embargo, éstas son sólo la punta del iceberg. Los hongos nos rodean e influyen en toda la biosfera, nosotros incluidos. Y si intentamos atisbar en su mundo oculto, nos llevaremos alguna que otra sorpresa.

Hongo Pilobolus

Hongos increíbles como el Pilobolus. Con su vesícula de líquido asegura la mayor aceleración que puede alcanza un ser vivo.

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AGUAS SUBTERRÁNEAS Y ACUÍFEROS

AGUAS SUBTERRÁNEAS Y ACUÍFEROS

Un artículo de Juan Gisbert Gallego (UAL) y Francisco Javier Martínez Rodríguez (Diputación Almería)

En la actualidad nos enfrentamos posiblemente al “momento más crítico de la historia de la humanidad”, según el lingüista, filósofo y activista Noam Chomsky, en referencia al calentamiento global, el cambio climático (y global) y a todas las múltiples repercusiones que trae y traerá en el futuro. En este marco, la escasez de agua se erige como uno de los problemas claves en el escenario cambiante, ya que se estima que en 2050, unos 3900 millones de personas corren el riesgo de vivir bajo un severo estrés hídrico (en la actualidad ya lo padecen 2700 millones de personas durante al menos un mes al año).

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LINNEO Y LA CLASIFICACION BIOLOGICA POR JERARQUIAS (2ª entrega)

LINNEO Y EL JUEGO DE… REINOS (II)

La división básica en Biología no es la que separa a animales y plantas, sino la que distingue entre procariotas (o procariontes) y eucariotas (o eucariontes). Conviene saber lo que significan estas palabras; de otro modo, difícilmente se entenderá la naturaleza.

Todo ser vivo se compone de células, desde una sola hasta muchos millones. Los no biólogos puede que recuerden los esquemas que aparecen en los libros de texto: la célula está rodeada por una membrana, dentro de la cual hay una sustancia (citoplasma) con diversos orgánulos que cumplen funciones variadas. Además, existe un núcleo donde están los cromosomas con la información genética. Seguro que les suena.

AMEBA

Linneo y la taxonomía: células eucariotas y procariotas

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LINNEO Y LA CLASIFICACION BIOLOGICA POR JERARQUIAS

LINNEO Y EL JUEGO DE… REINOS (I)

Antes de hablar sobre las setas y sus peligros, ahora que viene el otoño, convendría explicar unos conceptos básicos sobre la clasificación de los seres vivos. Confío en que los no biólogos lo agradecerán.

Para poder entender (y manipular) el mundo que nos rodea, necesitamos ordenarlo y clasificarlo. Además, nos encantan las dicotomías, es decir, dividir los conjuntos en dos partes. Así, los seres se clasifican en vivos e inertes; los vivos, en animales y plantas; los animales, en vertebrados e invertebrados; etc. Las dicotomías nos hacen sentir cómodos, quizá porque reflejan una separación básica: entre «nosotros» y «ellos».  «Nosotros» suele ser un grupo pequeño, bien definido. Todo lo que no cabe ahí va a parar al cajón de sastre de «ellos».

Linneo: clasificación jerárquica

  Linneo y su clasificación. Cada cual en su sitio

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¿PUEDEN LOS HONGOS CONTROLAR LA VOLUNTAD DE SU ANFITRIÓN?

HONGOS Y ZOMBIS

Como dijimos en la entrada anterior (ver aquí la entrada), los hongos no son plantas. Al carecer de clorofila, deben obtener su energía a partir de otros organismos. Para ello, hay diversas estrategias: el saprofitismo (descomponer materia muerta), la simbiosis mutualista (colaborar con otros seres), la depredación o el parasitismo.

Un parásito es un ser vivo que se alimenta a costa de otro (el hospedante o anfitrión). Muchos hongos son parásitos de plantas, y provocan cuantiosos daños a los agricultores. A lo largo de milenios, han devastado los cultivos y matado de hambre a millones de seres humanos. Sin embargo, aquí nos centraremos en los que parasitan a animales y, en concreto, a ciertas especies que atacan y matan artrópodos (insectos, arácnidos…). Pero antes de ello, como si se tratara de un macabro ritual, convierten a sus víctimas en zombis.

Hongos y zombies

Hongos y Zombis: Fotografía de David P Hughes para ‘The Guardian’/science

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DE HONGOS: ¿VEGETARIANOS Y VEGANOS COMIENDO CHAMPIÑONES?

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NUESTROS PARIENTES LOS HONGOS

 

Tendemos a clasificar el mundo que nos rodea mediante dicotomías: blanco o negro, sin matices. Lo mismo se aplica a los seres vivos. Durante siglos, los fuimos ubicando en dos reinos, Animal y Vegetal, estudiados por zoólogos y botánicos, respectivamente. Sin embargo, la Naturaleza se muestra indiferente a nuestros deseos. Es como es, no como nos gustaría que fuera.

Es fácil definir el concepto de «animal»; al fin y al cabo, nosotros lo somos. Los animales son criaturas de cuerpos complejos, que se alimentan a costa de otros seres vivos, devorándolos. Todo lo que no encajaba bien dentro del reino Animal iba a parar al cajón de sastre de los vegetales, para que lo estudiaran los sufridos botánicos. Se trataba de una clasificación sencilla, con la que nos sentíamos cómodos. Una planta era lo contrario a un animal, y punto. Mas la ciencia avanza, y desde hace décadas sabemos que las cosas no son tan simples. La diversidad del antiguo reino Vegetal es mucho mayor de lo que se creía. Y eso nos lleva a los hongos.

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