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Albert Einstein, constructor de universos

Obra del autor Vincenzo Barone, Biblioteca Buridán 2016

Traducción de Josep Sarret Grau

Nos encontramos ante un librito de 172 págs., incluyendo bibliografía e índice de nombres. Tal calificativo, lejos de ser un menosprecio, se refiere a una obra de muy ágil lectura, dividido en diez capítulos: Infancia y juventud, La proeza de 1905, La vida privada, Ingeniero jefe del universo, La fama mundial, “Dios no juega a los dados”, Del Viejo al Nuevo Continente, Guerra y paz, El gran sueño y El cerebro del genio, más una colección de citas y bibliografía.

reseña del libro "Albert Einstein, constructor de universos"

Albert Einstein, constructor de universos

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EL MATEMÁTICO MÁS INFLUYENTE DEL SIGLO XX

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Uno de los nombres más influyentes en la matemática del siglo XX es el de Nicolas Bourbaki. Esto no debería de extrañar en un artículo que está dedicado a un matemático de no ser …,  porque jamás existió.

Nicolas Bourbaki es el seudónimo colectivo de un grupo de matemáticos, en su mayoría franceses, que nació en los años 30 y que ha ido renovándose a lo largo del tiempo.

Colectivo de matemáticos que fundaron la sociedad Nicolás Bourbaki (Fuente Wikipedia)

Colectivo de matemáticos que fundaron la sociedad Nicolás Bourbaki (Fuente Wikipedia)

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EL CHASCO DE LA HOMEOPATÍA

Si consumes homeopatía, dígnate a leer esto.

Que no confío en técnicas y prácticas pseudocientíficas es algo que quien me conoce puede corroborar pero  este artículo  está motivado por una curiosa conversación sobre la homeopatía que se suscitó al habernos topado con dos productos homeopáticos de los que ya se ha hablado en otros foros con tradición en estantes de farmacias (cosa incomprensible para mí) que prometen panaceas curativas y cuya forma de obtención nos ofrece un marco magnífico para ilustrar por qué no sirven para nada en contraposición a las vacunas, de eficacia probada y cuyo método de obtención sigue protocolos y controles que ofrecen garantías para su uso.

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AGUJEROS BLANCOS: RETORCIENDO LA RELATIVIDAD

¿Tienen cabida los agujeros blancos en la teoría de la Relatividad?

Los agujeros negros son soluciones a las ecuaciones de la teoría de la relatividad de Einstein. Se trata de soluciones extremas, en las que la densidad de energía es tan elevada que el espacio-tiempo se pliega sobre sí mismo, impidiendo que ni siquiera la luz pueda escapar. No importa qué clase de materia haya formado un agujero negro, un observador exterior solamente observará su masa, su rotación y su carga eléctrica.

agujeros negros y agujeros blancos

Simulación de un agujero negro de diez masas solares. Fuente: Wikimedia Commons

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LOS VENENOS DE LAS SETAS (X)

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Envenenamientos “no tradicionales”

Es curioso comparar las guías de setas de hace unas décadas con las actuales. Además de los cambios de nombre de diversos géneros y especies, que exasperan a los aficionados, llama la atención cómo en los últimos años han aparecido otros tipos de envenenamientos, además de los «clásicos» (comentados en las anteriores entradas de esta serie).

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¿QUÉ INFORMACIÓN PONER EN UN MAPA DE METRO?

Si habéis viajado alguna vez en metro, os habréis dado cuenta de que los mapas que encontráis en andenes, galerías o panfletos son muy simples, en ellos sólo aparecen las distintas líneas de metro, las intersecciones con otras líneas para conocer dónde se pueden hacer los transbordos y con qué líneas se pueden hacer así como las distintas estaciones por las que circula este ferrocarril.

Pero esto no ha sido así siempre. Originalmente los mapas del metro eran mapas que reproducían fielmente la realidad y eran realizados a escala. Es decir, los mapas se elaboraban de forma que aparecían las curvas sinuosas que marcaban las trayectorias de las distintas líneas  y guardaban la proporción de las distancias reales entre estaciones.

En la siguiente figura podemos ver cómo era el mapa del metro de Londres antes de que tuviera su forma actual.

Mapa del metro de Londres 1930 (Fuente: www.disup.com)

Mapa del metro de Londres 1930 (Fuente: www.disup.com)

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La teoría de colas y sus campos de aplicación

Un problema de comunicaciones que dio pie a una rama de la estadística.

Con el despliegue masivo de las líneas de telefonía se comenzó a plantear el problema de diseñar instalaciones de una forma mucho más eficiente que hasta el momento. Esto afectaba principalmente a la hora de  decidir cómo de potentes habrían de ser los dispositivos a instalar en una determinada zona ya que usar elementos demasiado potentes causaría demasiado gasto mientras que quedarse cortos causaría cortes o falta de disponibilidad en la red.

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ATENTADOS DE BARCELONA: MÁS ALLÁ DE LA INFORMACIÓN

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¿Qué noticias consumimos de los atentados de Barcelona?

A pocos minutos del trágico suceso en las Ramblas de Barcelona, miles de personas ya habían recibido vía Whatsapp vídeos con imágenes de las víctimas sangrando, y otras cientos en busca de auxilio y en shock por lo que acababa de suceder.

ATENTADOS DE BARCELONA

¿Qué aporta a la noticia una imagen?

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FÍSICA ESTADÍSTICA PARA ESTUDIAR EL TRÁFICO

La Física Estadística es una rama de la Física que, mediante técnicas probabilísticas, es capaz de deducir el comportamiento de los sistemas físicos macroscópicos constituidos por una cantidad estadísticamente significativa de componentes a partir de ciertas hipótesis sobre los elementos que los conforman y sus interacciones mutuas (microfísica). Pero su utilidad sobrepasa ampliamente el ámbito de la Física, permitiendo describir numerosos fenómenos de naturaleza estocástica, como la Economía, la Sociología, la Biología, etc.

tráfico en una autopista: física estadística

Figura 1: tráfico en una autopista

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De la Fagoterapia a los Antibióticos y viceversa

¿Usamos correctamente los antibióticos?

Desde que en 1928 Alexander Fleming descubriera la penicilina, por cierto, gracias a una inteligente interpretación de un error casual, los antibióticos han salvado la vida de cientos de miles de personas por todo el mundo.

Fleming y el descubrimiento de los efectos antibióticos

Alexander Fleming (1181-195), descubrió los efectos antibióticos de la penicilina al observar, en una placa de Petri sembrada con la bacteria Staphylococcus aureus, como las colonias crecidas alrededor de una contaminación con un hongo moho, Penicillium notatum, aparecían transparentes debido a la lisis bacteriana.

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