JAVIER LUQUE

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EL SÍNDROME DEL FOLIO EN BLANCO EN INGENIERÍA

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Cuando el problema es encontrar los datos.

Todo estudiante ha padecido la terrible experiencia de quedarse en blanco en un examen. En ingeniería (y en otras disciplinas de carácter técnico y científico) ocurre con frecuencia incluso tras abandonar la fase académica. Cuando uno se pone a estudiar en calidad de estudiante los problemas a resolver tienen un formato determinado, encorsetado, de tal forma que todos suelen compartir una misma estructura, a saber: se comienza con un texto bien elaborado donde se aporta una información de contexto empleando algo de literatura técnica para, a continuación inundar el problema con una serie de datos que relacionan variables cuyo cálculo conducirá a la solución pretendida.

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ERROR E INCERTIDUMBRE NO SON LO MISMO

EL TAMAÑO SÍ QUE IMPORTA

Cuando el ser humano se maneja en la naturaleza con objetos  que están en su orden de magnitud la cosa siempre es más sencilla que cuando se traslada a lo muy pequeño o a lo muy grande porque inevitablemente se produce una concatenación de errores que afectan al resultado de la medición.

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Patrones de medida usados en metrología dimensional.

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SMART GRIDS: LA GESTIÓN ENERGÉTICA INTELIGENTE

¿Qué ventajas aportan las smart grids?

El marco energético actual ha cambiado de paradigma en las últimas décadas debido a un exponencial crecimiento de la demanda motivada por el desarrollo y la automatización industrial, el crecimiento del parque de viviendas y la multitud de aparatos y enseres que requieren de energía eléctrica para su funcionamiento.

Smart Grids

Esquema de funcionamiento básico de las Smart Grids. By U.S. Government Accountability Office from Washington, DC, United States. [Public domain], via Wikimedia Commons

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ANÁLISIS DE DIMENSIONES EN INGENIERÍA

El análisis de dimensiones llega a la ingeniería como un recurso que permite simplificar procedimientos de cálculo que llevan asociados una infinidad de etapas, estimaciones, variables…, más aún, si resulta necesaria la implementación de coeficientes que, en la práctica, supone dar parte a la experimentación. Es por ello que el uso de parámetros adimensionales es una práctica necesaria y habitual. Veamos por qué son tan importantes.

ANALISIS DIMENSIONAL

21-foot wingspan prototype of the X-48B. (NASA photo/Jeff Caplan)

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FARADAY Y LA FÍSICA DE UNA CUBETA DE HIELO

Aunque Faraday no pudo disfrutar de volar en avión puede que hubiera compartido ese miedo visceral que experimentan los aerofóbicos a verse confinados en un armatoste metálico que vuela a gran velocidad a miles de metros de altura de tierra firme. Ni que decir tiene que este pánico puede verse acrecentado cuando se atraviesa una tormenta eléctrica por miedo a que un rayo impacte en la aeronave pues es bien conocida la enorme magnitud de esta fuerza de la naturaleza. Sin embargo, el tema no debe preocuparnos pues a los ocupantes del avión no les ocurrirá nada, al menos, por causa del rayo.

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EL CHASCO DE LA HOMEOPATÍA

Si consumes homeopatía, dígnate a leer esto.

Que no confío en técnicas y prácticas pseudocientíficas es algo que quien me conoce puede corroborar pero  este artículo  está motivado por una curiosa conversación sobre la homeopatía que se suscitó al habernos topado con dos productos homeopáticos de los que ya se ha hablado en otros foros con tradición en estantes de farmacias (cosa incomprensible para mí) que prometen panaceas curativas y cuya forma de obtención nos ofrece un marco magnífico para ilustrar por qué no sirven para nada en contraposición a las vacunas, de eficacia probada y cuyo método de obtención sigue protocolos y controles que ofrecen garantías para su uso.

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¿QUÉ DIFERENCIA AL SISTEMA MÉTRICO INTERNACIONAL DEL RESTO?

La necesidad de contar con un sistema métrico.

Al igual que el inglés se ha impuesto como lengua vehicular para la ciencia, el sistema métrico internacional (S.M.I.) o simplemente sistema internacional (S.I.), evolucionado del sistema métrico decimal (S.M.D.) es el marco idóneo y regulado donde incluir los patrones de las medidas que la ciencia, la ingeniería, el comercio, la industria…, necesitan para funcionar adecuadamente.

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SISTEMAS DE NUMERACIÓN, ¿POR QUÉ HAY MÁS DE UNO?

¿Más importante contar que escribir?

Desde que el ser humano comenzara a cuantificar su entorno se hizo necesario establecer un método que permitiese referenciar las unidades con respecto a un patrón de medida que habría de ser común para quienes interactuaran. Conocer el número de cabezas de ganado, el volumen de vino producido, la extensión de una parcela, la cantidad de frutos recolectada o el tiempo que tardaba un fruto en madurar… Era más imperioso, si cabe, contar que escribir.

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TURBULENCIAS, ¿POR QUÉ LAS NECESITAMOS?

Cuando me vea con Dios le preguntaré dos cosas: el porqué de la relatividad y de la existencia de las turbulencias. Seguro que me sabrá contestar a la primera.” [W. Heisenberg].

Esta frase de Heisenberg encierra un problema de muy difícil solución que legiones de físicos, matemáticos e ingenieros llevan siglos tratando de resolver. Incluso se han abierto concursos bien remunerados para seducir a las mentes más brillantes instándoles a arremangarse y trabajar en la resolución de lo que se ha dado en conocer como uno de los problemas del milenio.

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Análisis de turbulencias. Simulación de flujo turbulento. Wikicommons. CC BY-SA 4.0

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