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Ciencia, Fe, Razón y Religión

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El eco del fallecimiento de Stephen Hawking, el pasado 14 de marzo, llegaba, probablemente, a los más remotos confines de ese Universo que ayudó a desentrañar y del que formó parte como una estrella más. No tardaron los medios de comunicación en acudir a grandes expertos para ponderar sus grandes logros científicos, entre los que destaco el obituario de Sir Roger Penrose en The Guardian. Pero como era previsible, enseguida pulularon los reportajes sobre sus repetidas declaraciones de ateísmo. Las posibles controversias Ciencia, Fe y Razón suelen dar mucho juego mediático y, de hecho, existen en internet largas listas de eminentes científicos que se declaran ateos y son muy activos tanto en defender sus opiniones como en atacar las contrarias. Es tan difícil como poco aconsejable pontificar sobre tan delicado asunto, y no seré yo quien lo haga, pues el ejercicio de la libertad individual está en la cima de mis preferencias. No obstante, me apetecía tocar este delicado asunto para ponderar la figura de George Lemaître.

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George Lemaître: el olvidado gran cosmólogo del siglo XX

Se cumplen 90 años de la publicación por George Lemaître (un científico belga poco reconocido injustamente) del artículo Un univers homogène de masse constante et de rayon croissant rendant compte de la vitesse radiale des nebuleuses extragalactiques (Un universo homogéneo de masa constante y radio creciente constatando la velocidad radial de las nebulosas extragalacticas) en Annales de la Societé Scientifique de Bruxelles (una revista de escasa difusión internacional en aquel entonces).

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DEL BIG BANG CLÁSICO AL UNIVERSO INFLACIONARIO

La teoría del Big Bang clásico es una consecuencia directa de la expansión del universo.

Este hecho se conoce desde los años 30 del pasado siglo y ha sido avalado por una gran variedad de observaciones que aportan información sobre la evolución del universo en distintas épocas. Observando la relación entre luminosidad y desplazamiento al rojo de la luz para diversos objetos (como por ejemplo supernovas) sabemos el ritmo al que el universo se está expandiendo actualmente y también cómo lo ha hecho en los últimos miles de millones de años (épocas recientes en términos cosmológicos). Dado que el universo se expande (la materia que forma el universo se diluye, alejándose las galaxias u otras estructuras unas de otras), podemos concluir que en el pasado el universo fue mucho más denso al estar toda la materia de una región dada condensada en un espacio mucho menor.

BIG BANG CLÁSICO. Anisotropías del fondo cósmico de microondas

Anisotropías del fondo cósmico de microondas observadas por el satélite Planck. El fondo cósmico de microondas tiene una temperatura promedio de 2.7 grados sobre el cero absoluto: las fluctuaciones son de una cienmilésima de grado. Image credit: ESA and the Planck collaboration.

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