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¿PUEDEN LOS HONGOS CONTROLAR LA VOLUNTAD DE SU ANFITRIÓN?

HONGOS Y ZOMBIS

Como dijimos en la entrada anterior (ver aquí la entrada), los hongos no son plantas. Al carecer de clorofila, deben obtener su energía a partir de otros organismos. Para ello, hay diversas estrategias: el saprofitismo (descomponer materia muerta), la simbiosis mutualista (colaborar con otros seres), la depredación o el parasitismo.

Un parásito es un ser vivo que se alimenta a costa de otro (el hospedante o anfitrión). Muchos hongos son parásitos de plantas, y provocan cuantiosos daños a los agricultores. A lo largo de milenios, han devastado los cultivos y matado de hambre a millones de seres humanos. Sin embargo, aquí nos centraremos en los que parasitan a animales y, en concreto, a ciertas especies que atacan y matan artrópodos (insectos, arácnidos…). Pero antes de ello, como si se tratara de un macabro ritual, convierten a sus víctimas en zombis.

Hongos y zombies

Hongos y Zombis: Fotografía de David P Hughes para ‘The Guardian’/science

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