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La historia de Elia Tomasi.

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Hace pocas semanas, en una visita a casa de mis padres observaba una antigua foto sobre el mueble del salón. En ella aparece una niña de unos 5 años que tiene en brazos una muñeca de cartón, es mi madre y la imagen debió ser tomada a mediados de los años 50, cuando ella aún vivía en el pueblo con su familia.

Valdepeñas de Jaén, mediados de los años 50.

Aquella imagen me trasladó a un tiempo más reciente, cuando yo estaba acabando mis estudios universitarios y aprovechaba algún descanso entre tema y tema para visitar a mi abuelo. Él tenía por costumbre salir a tomar el fresco a la puerta de la casa durante las calurosas noches de verano en Jaén. Sentado en su vieja silla de madera y anea, fumando un celta emboquillado, pasaba las horas hablando con los  vecinos y yo me sentaba junto a él en el escalón y escuchaba sus historias vividas, así me relajaba antes de volver al estudio.

El caso es que había historias interesantísimas -al menos a mí siempre me lo parecieron- y las podía escuchar una y otra vez sin llegar a cansarme. Historias de interminables jornadas de caza con su perra Linda, de noches oscuras y frías de estraperlo en la sierra, de trabajo en el campo en  jornadas agotadoras bajo sol…pero entre todas esas historias hubo una de ellas que me marcó para siempre y que me ha acompañado a lo largo de estos años determinando, en gran parte, mi profesión.

Aquella historia tuvo lugar en Francia entre 1955 y 1956 cuando mi abuelo como muchos otros jóvenes de su pueblo y de otros muchos pueblos de España emigró en busca de trabajo y un mejor porvenir para sus familias, eran tiempos duros, muy duros.

Encontró trabajo como peón de la construcción en una de las numerosas obras de canalización que se hicieron en el río Sena y allí estuvo ganándose el mendrugo junto a otros españoles, franceses, argelinos e italianos. Dormían -me contaba- en barracones de 8 hombres, en literas de madera y trabajan a turnos, 6 días a la semana.

De compañero de litera tenía un joven italiano de la zona de Trento, padre como él de un niño 6 años. El italiano, siempre risueño y amable, le mostraba orgulloso a mi abuelo una foto desgastada del pequeño, y mi abuelo, le daba la réplica mostrándole una foto de mi madre que siempre llevaba en la cartera.

Un día mientras los dos estaban trabajando en el lecho del río, en el encofrado de un muro, uno de los paneles de contención para agua cedió y empezó a inundar la excavación rápidamente. Mi abuelo pudo escapar hasta la superficie trepando a duras penas por las armaduras, el joven italiano tuvo menos fortuna y no pudo ponerse a salvo de la violenta batida del agua, tampoco nadie pudo ayudarle y se ahogó.

Luego fueron los ingenieros de la obra a revisar el tajo y los trabajos estuvieron parados dos días. Alguien fue a recoger los pocos enseres del italiano y retiró también la foto del pequeño que había en la litera antes de mandarlo todo a su pueblo en Italia; en la fotografía por detrás había un nombre escrito: Elia Tomasi, así se llamaba el pequeño y así también se llamaba el padre.

Mientras me contaba esto, entre frase y frase, mi abuelo daba una calada cansina al cigarro y un trago al vino, y yo observaba como tenía la mirada traslúcida, como si estuviera viviendo aquellos momentos otra vez, con la misma impotencia que aquel día en un canal del Sena.

Yo con los años acabé los estudios pero seguí visitando mientras pude a mi abuelo y la historia de Elia Tomasi siempre nos acompañó. A veces quiero imaginar que el pequeño Tomasi llegó a hacerse un hombre y a tener su propia familia, quizá haya por la zona de Trento algún Tomasi de tercera generación que conozca la historia como yo la conozco, eso nunca lo sabré.

Lo que sí sé con rotundidad es que en los 64 años transcurridos desde entonces el mundo ha evolucionado enormemente, la tecnología y la ciencia también, pero sin embargo los accidentes en el trabajo siguen costando la vida de personas por las mismas causas de entonces; la falta de planificación, las prisas y el exceso de confianza. Parece que de manera contumaz repetimos los mismos errores del pasado. Es por eso que mi propósito está ligado a aquella historia del italiano de Trento, para que no se repita más un hecho así, para que no haya más historias como la de Elia Tomasi. Es nuestra responsabilidad divulgar la experiencia y el conocimiento para que todos podamos volver a nuestras casas a abrazar a nuestras familias.

Autor: FRANCISCO JAVIER LARA COLMENERO

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PLAN DE EMERGENCIAS EN INDUSTRIAS DE ALTO RIESGO

Incendio de la plataforma Deep Water Horizon  en el golfo de Texas en abril de 2010
Incendio en la plataforma petrolífera de Deep Water Horizon en el golfo de Texas. Abril de 2010.

Una respuesta eficiente ante una situación de emergencia puede suponer la diferencia entre un incidente sin consecuencias o un accidente catastrófico para la empresa que lo sufre; el dato es demoledor: menos del 40% de las empresas que sufren un gran incendio vuelven a la actividad. La destrucción de sus instalaciones y la pérdida de capacidad productiva resultan fatales para la continuidad de la actividad empresarial. Los daños a las personas en forma de lesiones permanentes e incluso la pérdida de vidas humanas se suman a la larga lista de efectos negativos de las que muy pocas organizaciones logran recuperarse.

Texto del periódico El País sobre el incendio de la empresa Ybarra en Dos Hermanas.
Texto del periódico El País sobre el incendio de la Planta de Campofrío en Burgos.

Que una Organización responda eficazmente a este tipo de eventos conlleva previamente un proceso de preparación, evaluación, entrenamiento y mejora continua de sus sistemas a cargo de las personas que la integran.

Dicho de manera sencilla: la preparación ante las emergencias es un aspecto que debe “entrenarse”.

Asociamos rápidamente como escenario de emergencia los incendios por su tremenda capacidad destructiva y porque pueden presentarse en cualquier tipo de actividad pero existen otros igualmente graves a considerar como los vertidos accidentales, las explosiones, los atropellos por maquinaria pesada o la fuga incontrolada en la descarga de un producto químico.

Tres de los depósitos de pesticida cuya fuga ocasionó la pérdida de 20000 vidas en Bhopal (India).
El desastre de Bhopal, ocurrido el 3 de diciembre de 1984, se originó al producirse una fuga de isocianato de metilo en una fábrica de pesticidas. Se estima que entre 6.000 y 8.000 personas murieron en la primera semana tras el escape tóxico y al menos otras 12.000 fallecieron posteriormente. Todo el entorno del lugar del accidente quedó seriamente contaminado por sustancias tóxicas y metales pesados que aún tardarán muchos años en desaparecer. La planta química fue abandonada tras el accidente.
 
Claves para una implantación de un Plan de Emergencias.

Cada Organización debe tener identificados, evaluados y definidas las medidas de respuesta necesarias a los escenarios posibles en función de su actividad. En función del tipo de actividad dicha Organización deberá elaborar unas medidas de emergencia según establece el artículo 20 de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales o puede estar afectado por el R.D. 393/2007 y que obliga a elaborar un Plan de Autoprotección. No es objeto de este artículo entrar en las diferencias entre un caso y otro y hablaremos en adelante y de forma general de “Plan de Emergencia”.

Prácticas de extinción de incendios con agua y espuma por parte del personal de emergencias.
Prácticas de extinción de incendios con agua y espuma.

Para conseguir una implantación efectiva es necesario que todo lo que está definido en el papel pase a ser aplicado en campo.

Existen dos aspectos diferenciados en la implantación del plan:

  1. La prevención: medidas que deben adoptarme para evitar que se produzca un incidente.
  2. La respuesta ante emergencias: las acciones minimizar los efectos de un incidente cuando éste ya se ha producido.

Ambos aspectos deben cubrirse desde el punto de vista de los “pilares del comportamiento seguro” que describíamos en artículos anteriores:

  • Liderazgo y Compromiso por la Dirección: más allá de la obligatoriedad establecida en la norma de nominar a un Director del Plan y un Director de la Emergencia, para una implantación efectiva, se necesita un liderazgo visible en la Organización:
    • Revisión por la Dirección del Plan de Autoprotección.
    • La asignación de recursos para la adopción de medidas.
    • La participación en los simulacros y la revisión de los resultados.
    • El seguimiento de la implantación del plan de autoprotección por un comité estratégico asesor.

Es responsabilidad de la Alta Dirección liderar, impulsar las medidas y dotar de los medios necesarios a la Organización.

Forma de facilitar la implantación efectiva del plan de emergencias
  • Compromiso por parte de todas las personas de la Organización: es imprescindible que se genere un sentido de pertenencia y colaboración por parte de todos y cada uno, generándose un clima donde “todos aportan” independientemente de su rol o jerarquía.
  • Entrenamiento: es uno de los aspectos más cruciales tanto desde el punto de vista de la prevención como de la respuesta ante la emergencia. Desde el punto de vista de la prevención el entrenamiento debe estar encaminado a mantener un nivel de alerta adecuado, identificar posibles focos o situaciones de riesgo y a conocer los canales de comunicación. Por el lado de la respuesta ante emergencias, las prácticas de extinción, excarcelación, primeros auxilios, control de derrames, etc., deben ser el núcleo fuerte del plan de formación. Especial importancia tiene el desarrollo de simulacros pues son herramientas ideales para asentar el conocimiento a través de la práctica y para detectar oportunidades de mejora en los sistemas de gestión de emergencia.
  • Comunicación: es una herramienta indispensable en la implantación para el reporte de situaciones de riesgo o sub-estándar para que puedan ser corregidas de manera preventiva. También resulta fundamental para entrenar los canales de comunicación en la respuesta ante la emergencia ya declarada. Podemos comprobar de manera consistente que una comunicación efectiva es crucial para establecer un nivel de respuesta adecuado y que, por tanto, debe entrenarse.
  • Medición: deben establecerse indicadores clave de la prevención de emergencias sobre las condiciones inseguras reportadas, el análisis de incidentes, acciones correctivas…, y, también, deben evaluarse la efectividad de las acciones de la implantación del plan de emergencias como son: la transmisión del conocimiento en las sesiones de formación, las conclusiones de las prácticas y ejercicios de simulacro, etc. El seguimiento y análisis de estos indicadores dan las claves de la eficacia en la implantación.
  • Reconocimiento: como elemento motivador a los miembros de la Organización para seguir estando alerta, animando a reportar las condiciones inseguras que detecten, a tomar acción para evitar situaciones potencialmente peligrosas y a prepararse de manera recurrente para mejorar su preparación ante una emergencia.
Conclusiones
  • Las organizaciones que consiguen una implantación efectiva de su plan de emergencias son las que van más allá del mero cumplimiento documental y formal de lo establecido en las normas de referencia.
  • Una Organización estará mejor preparada para responder ante una situación de emergencia cuando mejor tenga identificados sus riesgos, los posibles escenarios que se le puedan plantear, el mantenimiento de sus medios de actuación y la preparación del personal para responder eficazmente.
  • La preparación ante las emergencias es un elemento más del sistema de gestión de seguridad y por tanto debe estar sujeto al mismo proceso de evaluación y mejora continua. Deben establecerse indicadores claves de desempeño y medir de manera regular la eficacia de los mismos.
  • Los recursos que una Organización dedica a la prevención y respuesta ante las emergencias deben ser entendidos no como un gasto sino, antes bien, como una inversión en su seguridad y en la de sus trabajadores. En este punto es fácil entender en su dimensión la frase: “si piensas que la seguridad es cara, prueba a tener un accidente”.

Autor: FRANCISCO JAVIER LARA COLMENERO

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CHARLAS DE SEGURIDAD Y CULTURA PREVENTIVA

¿A qué nos referimos al hablar de charlas de seguridad?

Las charlas de seguridad son reuniones informales donde se abordan temas de seguridad que forman parte de un programa más general de actividades relacionadas con la seguridad y la salud. Generalmente se lleva a cabo en el lugar de trabajo justo antes de comenzar a trabajar, al principio del día o del turno.

Las charlas de seguridad están basadas en temas específicos relativos a la seguridad en el trabajo. Son de corta duración, de 5 a 10 minutos máximo, y cubren lo que se denominan tópicos relativos al entorno de trabajo, a los equipos a utilizar y a las buenas prácticas que se deben aplicar en el trabajo.

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IZADO DE CARGAS, ESTÁNDAR OPERACIONAL

¿Qué riesgos se asocian al izado de cargas?

Izado de cargas pesadas y voluminosas

Izado de cargas pesadas y voluminosas

El izado de cargas y su manejo cuando tienen dimensiones/pesos considerables empleando equipos de trabajo para la elevación, como grúas autropulsadas, camiones “pluma” y otros equipos de elevación, son tareas habituales en las industrias y operaciones mineras. Estas tareas tienen una potencialidad alta de causar accidentes (de hecho, los producen) y requieren una gestión específica para garantizar la seguridad de los trabajadores e instalaciones. Es lo que se denominan protocolos de altas consecuencias.

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SEGURIDAD AL TRABAJAR EN UN ESPACIO CONFINADO

Un espacio confinado es cualquier recinto con aberturas limitadas de entrada y salida y ventilación natural desfavorable, en el que pueden acumularse contaminantes tóxicos o inflamables o tener una atmósfera deficiente en oxígeno y que no está concebido para una ocupación continuada por parte de trabajadores.

Tanques, pozos, canalizaciones, espesadores de pulpa, fosos…, son algunos de los entornos clasificados como espacios confinados que nos podemos encontrar en la mayoría de las industrias conocidas como «de alto riesgo”.

espacio confinado

Trabajador en espacio confinado

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Trabajos en caliente: cómo garantizar la seguridad

Peligros de los trabajos en caliente

Los trabajos en caliente son aquellos que pueden producir fuentes de ignición como llamas, chispas o superficies calientes susceptibles de desencadenar incendios, deflagraciones y explosiones. En entornos industriales hay numerosos trabajos relacionados con el mantenimiento o las operaciones que se clasifican como “trabajos en caliente” y que deben realizarse conforme a protocolos específicos para garantizar la seguridad de los trabajadores y de las instalaciones.

Trabajos en caliente: soldadura

Soldadura industrial

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TRABAJO EN EQUIPO

EL TRABAJO EN EQUIPO PARA GENERAR CULTURA PREVENTIVA

Es una realidad constatada que cuando varios individuos que tienen un objetivo común trabajan de manera coordinada aunando esfuerzos, alcanzan mejores resultados de los que alcanzarían varios individuos trabajando de manera independiente. Esto es algo que también tiene una relación directa en el desempeño de seguridad de un grupo de trabajadores (relevo, tripulación, corporación).

El concepto de trabajo en equipo se convierte por tanto en un elemento más de gestión de la seguridad de las empresas.

Trabajo en equipo

Trabajo en equipo

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PLATAFORMAS ELEVADORAS, ESTÁNDAR DE OPERACIÓN

En los últimos años se ha incrementado el uso de maquinaria auxiliar en entornos industriales y obras de construcción así como para operaciones rutinarias de limpieza y mantenimiento de edificios, naves, etc.
Las plataformas elevadoras móviles (PEM) nos permiten dar soluciones de acceso temporal a entornos en altura o de difícil acceso y donde la instalación de elementos estructurales definitivos como escaleras, plataformas definitivas, escalas…no se justifica.

plataformas elevadoras

plataformas elevadoras

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